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culture hydroponique de fraises sous serre

Avantages et inconvénients de la culture hydroponique

Table des matières

Au cours de la dernière décennie, l’intérêt des gens pour la façon dont leur nourriture est produite a fortement augmenté. Les consommateurs sont de plus en plus nombreux à vouloir des aliments “sains”, produits selon des méthodes de culture durables et réfléchies et exempts de résidus de pesticides. Par conséquent, de plus en plus de consommateurs choisissent de cultiver leurs propres aliments et beaucoup d’entre eux explorent la culture hydroponique pour le faire.

Si vous envisagez de vous lancer dans un projet hydroponique, vous devrez d’abord apprendre les concepts fondamentaux de la culture hydroponique des plantes. Sur cette page, vous découvrirez les bases de l’hydroponie ainsi que les avantages et les inconvénients de l’utilisation d’un système hydroponique.

Qu’est-ce que l’hydroponie ?

La culture hydroponique est une méthode qui permet de faire pousser des plantes en intérieur sans utiliser de terre. Au lieu de puiser dans le sol les nutriments minéraux nécessaires à leur croissance, les plantes obtiennent toute leur nutrition grâce à une solution nutritive fournie à leurs racines.

La culture hydroponique fonctionne dans une variété de scénarios, depuis la culture d’une petite collection d’herbes aromatiques dans une cuisine jusqu’à la culture de nombreuses plantes dans une exploitation commerciale à grande échelle. Les personnes disposant d’un espace extérieur limité ou inexistant, comme les citadins, les habitants d’appartements ou les locataires qui ne peuvent pas avoir de jardin extérieur, trouvent la culture hydroponique particulièrement utile.

De nombreux types de plantes poussent bien en hydroponie. Parmi les meilleures plantes à cultiver dans un système hydroponique figurent les herbes, la laitue et les légumes verts, les tomates, les poivrons et les fraises. En règle générale, évitez les plantes qui poussent en hauteur comme le maïs, qui ont des racines pivotantes profondes comme les pommes de terre, ou les plantes grimpantes. Certaines universités font des cultures hydroponiques expérimentales sur des plantes plus difficiles comme le houblon.

production industrielle de concombres en hydroponie
production industrielle de concombres en hydroponie

Comment fonctionne un système hydroponique ?

Bien que la croissance des plantes implique de nombreux processus métaboliques, les plantes poussent principalement grâce à trois éléments principaux : les nutriments essentiels, l’eau et la lumière du soleil. Dans un jardin traditionnel, la terre sert d’ancrage à la plante et de réservoir pour l’eau et les nutriments. Un système hydroponique élimine le besoin de terre en fournissant une solution aqueuse chargée en nutriments directement aux racines, ce qui permet à la plante de rester nourrie et hydratée, tandis que des solutions d’éclairage horticole imitent la lumière du soleil.

Dans un système de culture hydroponique, les plantes sont soit suspendues directement dans la solution aqueuse, soit cultivées dans un milieu sans terre, comme les billes d’argile, la laine de roche ou la perlite. Les racines de la plante reçoivent la solution nutritive de manière active ou passive.

Systèmes hydroponiques actifs

Les systèmes actifs utilisent des pompes pour faire circuler et aérer les solutions nutritives, afin d’acheminer les nutriments vers la zone racinaire de la plante pour qu’elle les absorbe.

Systèmes hydroponiques passifs

Les systèmes passifs n’ont pas de pompes ni de pièces mobiles. Les solutions nutritives sont acheminées vers la zone des racines par inondation, gravité ou action capillaire.

7 avantages de la culture hydroponique pour les jardiniers

Bien que cela puisse sembler complexe, la culture de plantes dans un système hydroponique présente de nombreux avantages. Voici quelques-uns des plus remarquables :

  1. Une saison prolongée

Les climats froids, avec des températures hivernales glaciales et des jours plus courts, empêchent la croissance des plantes. Mais avec un système hydroponique, les plantes peuvent être cultivées toute l’année car le cultivateur contrôle la température, la lumière et l’apport en nutriments.

  1. Une croissance et un rendement améliorés

Les systèmes hydroponiques permettent généralement d’obtenir des plantes à croissance plus rapide et à rendement plus élevé. Cela est dû à l’augmentation de la teneur en oxygène de la solution nutritive et aux facteurs environnementaux soigneusement contrôlés. En augmentant les niveaux d’oxygène d’une plante, vous stimulez la croissance des racines et améliorez l’absorption des nutriments. Ces conditions de croissance optimales se traduisent par un stress moindre pour les plantes et une récolte plus abondante.

  1. Une plus grande densité de plantes

Les plantes cultivées dans le sol doivent être espacées pour permettre à chaque plante d’avoir un accès correct à l’eau et aux nutriments contenus dans le sol. Comme les systèmes hydroponiques fournissent une solution plus chargée en nutriments à la zone des racines, les plantes peuvent être cultivées plus près les unes des autres sans se disputer l’espace racinaire.

  1. Les plantes peuvent pousser n’importe où

Contrairement aux jardins traditionnels qui nécessitent un espace extérieur pour les plantes, les systèmes hydroponiques s’intègrent facilement dans de nombreuses maisons, indépendamment de leur taille ou de leur emplacement.

  1. Moins de consommation d’eau

Même si les systèmes hydroponiques dépendent principalement de l’eau pour faire pousser les plantes, ils utilisent entre 80 et 90 % d’eau en moins que les plantes cultivées dans le sol. Dans le jardinage traditionnel, une grande quantité d’eau est apportée au sol pour permettre qu’une quantité suffisante atteigne la zone des racines. En se déplaçant dans le sol, l’eau s’évapore et seul un faible pourcentage de celle-ci atteint les racines.

En hydroponie, l’eau atteint immédiatement les racines, avec peu de pertes par évaporation. Dans de nombreux systèmes, la solution nutritive est également remise en circulation plusieurs fois avant de devenir inutilisable et d’être jetée, ce qui améliore encore l’efficacité de l’eau.

  1. Moins de problèmes de parasites

Comme les systèmes hydroponiques sont installés à l’intérieur, les parasites ne sont pas aussi répandus et leurs entrées sont contrôlées. Les insectes ont plus de mal à s’infiltrer dans le système et à attaquer les plantes. De plus, moins de problèmes de parasites signifie que les pesticides sont peu ou pas nécessaires.

  1. Une récolte plus facile des plantes matures

Les plantes cultivées dans les systèmes hydroponiques sont généralement cultivées sur des tables de culture ce qui les place à hauteur de la taille de la plupart des cultivateurs. À cette hauteur, les plantes matures sont plus faciles à récolter car il n’est pas nécessaire de se pencher ou de s’agenouiller pour les atteindre. C’est un avantage important pour les cultivateurs dont la mobilité est limitée ou qui souffrent de problèmes physiques les empêchant de jardiner au niveau du sol.

salade en systeme aeroponique
salade en système aéroponique

5 inconvénients de la culture hydroponique

Il est facile de voir les avantages de la culture hydroponique. Mais il existe quelques inconvénients. Comme pour toute chose, il est essentiel de comprendre les inconvénients pour éviter les surprises.

  1. Une mise en place coûteuse

Par rapport à un jardin traditionnel, un système hydroponique est plus coûteux à acquérir et à construire. Les coûts varient selon le type et la taille du système acheté, et selon qu’il soit préfabriqué ou construit avec des composants individuels pour créer un design personnalisé.

  1. Vulnérabilité aux pannes de courant

Les systèmes hydroponiques passifs et actifs dépendent tous deux de l’électricité pour alimenter les différents composants tels que les lampes de culture, les pompes à eau, les aérateurs, les ventilateurs, etc. Par conséquent, une panne de courant affectera l’ensemble du système. Dans les systèmes actifs, une panne de courant peut être préjudiciable aux plantes si elle passe inaperçue pour le cultivateur.

  1. Nécessite une surveillance et un entretien constants

La culture hydroponique exige un niveau de surveillance plus élevé que la culture traditionnelle des plantes. Pour maintenir un environnement de culture soigneusement contrôlé, tous les composants du système doivent faire l’objet d’une vigilance constante : lumière, température et de nombreux aspects de la solution nutritive tels que le pH et la conductivité électrique (EC). La solution nutritive doit également être rincée et remplacée régulièrement, et les pièces du système doivent être nettoyées souvent pour éviter les accumulations de sels et les obstructions.

  1. Maladies transmises par l’eau

Étant donné que les plantes cultivées en hydroponie sont cultivées dans l’eau et non dans la terre, les maladies d’origine hydrique sont considérablement plus nombreuses. L’eau circulant en permanence dans le système, les infections peuvent se propager rapidement dans l’ensemble du système de culture et affecter toute la collection de plantes. Dans les cas extrêmes, une maladie d’origine hydrique comme le phytium ou la fusariose peut tuer toutes les plantes d’un système hydroponique en quelques heures.

  1. Les problèmes affectent les plantes plus rapidement

Le sol protège les racines des changements de température extrêmes, ralentit l’attaque des maladies et des parasites, et libère et absorbe régulièrement les nutriments. Sans sol pour faire office de tampon, les plantes cultivées en système hydroponique réagissent négativement aux problèmes tels que les carences en nutriments et les maladies beaucoup plus rapidement.

Devriez-vous essayer la culture hydroponique à la maison ?

Absolument. La culture hydroponique est un excellent moyen d’essayer de faire pousser des plantes saines à la maison sans utiliser de terre. Bien que cela puisse sembler contre-intuitif, les plantes cultivées en hydroponie ont un rendement plus élevé et présentent une foule d’autres avantages. N’oubliez pas de faire attention aux pièges que vous rencontrerez en cours de route.

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